Đến giờ, anh vẫn không thể quên chuyến vượt sóng dữ đi cứu hộ, cứu nạn (CH, CN) trên biển vào tháng 3-2018, khi anh được Ban Chỉ huy Hải đội Biên phòng 2 giao nhiệm vụ điều khiển tàu BP-32.06.02, cùng 8 cán bộ, chiến sĩ đi thực hiện nhiệm vụ tìm kiếm, CH, CN tàu cá BĐ 97203 TS, do ông Nguyễn Hải Triều, trú tại thôn Nhuận An, xã Hoài Hương, Hoài Nhơn, Bình Định, là thuyền trưởng, cùng 4 ngư dân bị trôi dạt trên biển, cách cửa biển Quy Nhơn khoảng 40 hải lý.
 

Thiếu tá QNCN Tô Tấn Tạo (bên phải) cùng đồng đội tác nghiệp trên cabin tàu.


Nhận lệnh, anh cùng đồng đội khẩn trương làm công tác chuẩn bị. Hơn 15 giờ ngày 9-3-2018, tàu BP 32.06.02 rời bến thực hiện nhiệm vụ, trong điều kiện thời tiết xấu, biển động cấp 6, cấp 7, sóng to, gió lớn, có lúc tàu chỉ chạy được khoảng 4 hải lý/giờ, trong khi trời tối dần, tầm nhìn hạn chế. Mặc dù vậy, anh Tạo cùng cán bộ, chiến sĩ trên tàu vẫn nỗ lực hết mình vượt sóng gió, đi xuyên đêm, với quyết tâm phải đến nhanh nhất, cứu bằng được các ngư dân và phương tiện. Đến gần 6 giờ ngày 10-3, tàu đã liên lạc và phát hiện được phương tiện bị nạn, ở vùng biển cách đảo Nhơn Châu khoảng 7 hải lý. Thiếu tá QNCN Tô Tấn Tạo nhanh chóng chỉ huy và điều khiển tàu tiếp cận phương tiện bị nạn, cùng cán bộ, chiến sĩ cột dây và lai dắt, kéo phương tiện bị nạn về cập bến tại Trạm Biên phòng Mũi Tấn; đưa các ngư dân lên bờ chăm sóc sức khỏe và làm các thủ tục bàn giao người, phương tiện bị nạn.
 

Bình Định là tỉnh có số lượng lớn tàu, thuyền đánh bắt hải sản trên biển của ngư dân (đứng thứ 2 cả nước, sau tỉnh Quảng Ngãi). Do nhiều nguyên nhân khách quan, chủ quan, nên sự cố hỏng hóc, tai nạn trên biển với tàu thuyền thường xảy ra. Trong hơn 2 năm gần đây, Hải đội Biên phòng 2 đã tổ chức CH, CN thành công 7 phương tiện với 32 ngư dân bị nạn trên biển. Thành tích đó được Bộ tư lệnh BĐBP; UBND và Bộ Chỉ huy BĐBP tỉnh Bình Định ghi nhận, tặng 7 bằng khen, 1 giấy khen cho các tập thể và 5 bằng khen, 3 giấy khen cho các cá nhân. Theo Thiếu tá Lê Đình Huy, Chính trị viên hải đội: Phần thưởng quý nhất là cán bộ, chiến sĩ đơn vị luôn được bà con ngư dân tin tưởng, là chỗ dựa vững chắc, giúp bà con thêm an tâm làm ăn trên biển.  
 

Là đơn vị tàu thuyền, quân số, phương tiện phân tán, thường xuyên công tác trong điều kiện khó khăn, gian khổ; để thực hiện tốt vai trò nòng cốt, chuyên trách trong bảo vệ chủ quyền vùng biển, đảo của tỉnh, sẵn sàng thực hiện nhiệm vụ tìm kiếm, CH, CN trên biển và cơ động thực hiện nhiệm vụ đột xuất…, lãnh đạo, chỉ huy hải đội chú trọng xây dựng đơn vị vững mạnh, giỏi về chuyên môn nghiệp vụ; từng bước đổi mới tác phong công tác, chấn chỉnh, xây dựng lề lối làm việc khoa học; giáo dục, xây dựng cho cán bộ, đảng viên, quần chúng có bản lĩnh chính trị vững vàng, xác định tốt nhiệm vụ chính trị, có lòng nhiệt huyết, yêu nghề, sẵn sàng vượt mọi khó khăn gian khổ, hoàn thành tốt nhiệm vụ được giao. Đó cũng là nét nổi bật trong học tập và làm theo tư tưởng, đạo đức, phong cách Hồ Chí Minh ở Hải đội Biên phòng 2 trong những năm qua.